A fejlesztési programok várható környezeti, társadalmi és gazdasági hatásainak feltérképezése és előrejelzése nélkül a tervek hosszú távú és eredményes megvalósítása is elképzelhetetlen. Annak érdekében, hogy a fejlesztés egyben fejlődés is legyen – tehát a fenntarthatóság szempontjait is figyelembe vegye - az ilyen típusú vizsgálatokat kötelezővé teszi a jogi szabályozás is.